A Joaninha

Ela é o bichinho mais querido dos jardinistas, que herdaram dos lusitanos a cantiga: “joaninha, voa, voa, que teu pai está em Lisboa”
Pois é, a Hippodamia convergens, como foi classificada pelos biólogos da área de zoologia é um auxiliar perfeito da jardinaria orgânica, sendo, em alguns casos, mais eficazes que os defensivos, como são chamados os venenos químicos que controlam pragas.

As joaninhas podem consumir cerca de cinquenta pulgões por dia. Quando faltam pulgões comem pólen e néctar e, até pétalas, ou qualquer parte tenra das plantas. As fêmeas põem mais de 300 ovos na primavera e no início do verão. Os ovos são pequenos e fusoides, geralmente colocados perto da presa, em lotes verticais, com quase trinta ovos. Assim que começam a alimentar-se, as larvas desenvolvem rapidamente alcançando, em um mês o tamanho adulto, ficando com suas cores definitivas, que podem ser vermelho ou amarelo com pontinhos pretos.

Uma forma de atraí-las é plantar: endro, gerânios, funcho, coreópsis, angélica, cosmos, tanaceto, cominho, dente-de-leão, coentro, mil-folhas e/ou cenoura. Foi comprovado que o pulgão (que pode ser preto, verde ou amarelo), quando ataca determinada espécie de planta, faz com que ela libere um sinal de alerta, emanando cheiros que atraem as joaninhas ou outros predadores. Então, esses insetos sugadores liberam seu próprio sinal de alerta e se dispersam, fugindo dos predadores.

O diretor da fazenda dos estudantes, na Universidade da Califórnia, Mark Van Horn, protege as plantações de tomate e de milho com renques de girassóis. Esta planta anual originária de América do Sul, com suas flores que alcançam um diâmetro de 30 cm, é a moradia perfeita para as joaninhas e vespas parasitas, que combatem os insetos que prejudicam a lavoura. Nos últimos 30 anos, a pesquisa sobre ecossistemas de agricultura orgânica, obteve algumas descobertas importantes, e refinou as técnicas usadas pelos produtores, que preferem alimentos saudáveis, livres de agrotóxicos.

ALGUMAS CRENDICES E LENDAS POPULARES SOBRE A JOANINHA

Nunca mate uma joaninha, isto pode trazer azar e tristeza. Na Bélgica acreditam que, se uma joaninha andar pela mão de uma moça, ela irá casar logo.
Também, naquele país, dizem que os pontinhos que a joaninha tem nas costas, sinalam o número de filhos que essa jovem irá ter.
Certos médicos, no século 19, acreditavam que as joaninhas tinham o poder de curar sarampo e alguns dentistas usavam joaninhas esmagadas nas cáries, para aliviar a dor.
Na Noruega dizem que, se uma moça e um jovem olharem ao mesmo tempo para uma joaninha, haverá romance, na certa.
> Converse com elas, segundo os chineses, elas entendem a fala humana, porque foram abençoadas por Deus.
Se uma joaninha pousa na sua mão, segundo acreditavam os ingleses, na Era Vitoriana, você ganhará um par de luvas; mas, se pousar na cabeça, ganhará um novo chapéu.
Preste atenção na hora de combater pragas no seu jardim; os métodos mecânicos, como: armadilhas, catação manual, barreiras e boa drenagem, entre outros, são inofensivos, assim com a escarificação, a calagem e a adubação correta. Entretanto o controle biológico é sempre o mais natural e o menos invasivo. Por isso, cuide das joaninhas!