Orquídea Pato-voador

 Caleana major, Pato-voador, Orquídea Pato

A orquídea pato-voador é uma planta herbácea, terrestre e sua flor, como o próprio nome diz, lembra um pequeno pato em pleno voo. Ela é originária do sul e do leste da Austrália, onde é encontrada em áreas ensolaradas de várzea, assim como em florestas abertas de eucaliptos e áreas costeiras pantanosas com arbustos. Por seu pequeno porte, e cores não chamativas, é bastante difícil encontrá-la na natureza. Apresenta apenas uma folha, simples, prostrada, longa e lanceolada, de cor verde-bronzeada, muitas vezes pintada. Floresce na primavera e verão, despontando de 2 a 4 flores em uma haste verde, longa e ereta. Sua flor de formato peculiar é um atrativo sexual para o macho de uma vespa específica, que vê na flor uma fêmea e acaba por polinizá-la através de um processo conhecido como pseudocopulação. A flor é em geral marrom avermelhada, com 15 a 20 mm de comprimento e apresenta uma armadilha sensível à vibração e peso, que prende o inseto assim que o percebe, de forma que ele só consegue sair se passar pelas políneas, e desta forma acaba carregando o pólen da flor. Após a saída do inseto, a flor se abre novamente, à espera de mais vespas. Ao tentar copular com diversas flores, a vespa acaba espalhando o pólen.
Infelizmente ainda não foi possível cultivar ou propagar a orquídea pato-voador em viveiro, visto que suas raízes tem uma estreita relação simbiótica com um fungo que só cresce no seu habitat. O fungo parece ser responsável por proteger a orquídea de infecções, de forma que ao tentar cultivá-la longe do seu ambiente natural, ela perece rapidamente Portanto, como a orquídea pato-voador é dificilmente avistada, é bem provável vê-la apenas em fotografias.Link

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